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Los mejores Citroën Mehari de la Argentina y el mundo festejan sus 50 años

Muchos automóviles se convierten con el paso del tiempo en íconos de la industria. Algunos por su potencia, otros por sus logros deportivos, algunos por su singularidad o simplemente por simpleza, o diseño. Sin dudas el Citroën Mehari se convirtió en un ícono conocido alrededor del mundo por su simpleza y también practicidad.

Durante 2018 la marca del doble chevrón celebra las cinco décadas de vida de este producto que nació bajo un concepto diferente al convencional. Pasados los primeros años, y más duros, de la posguerra, el público europeo buscaba divertirse. Ofrecer un auto con espíritu joven, pero con un precio económico era fundamental.

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En ese sentido se realizó una gran reunión en Buenos Aires, con asistencia de fans Mehari de todo el país y de Uruguay.

EL ENCUENTRO NACIONAL

El “Club Mehari Argentina” y el “Pueblos Mehari Uruguay”, se reunieron en la localidad de Los Cardales, provincia de Buenos Aires, para festejar exhibiciones, recitales y caravanas donde participaron, además del modelo homenajeado, diferentes modelos Citroën de distintas épocas.

La reunión contó con el apoyo de Citroën Argentina que se hizo presente para darle el marco institucional que merecía la magnitud del evento. Desde el inmenso arco inflable, que funcionó como pórtico de entrada para todos los visitantes -más de un millar en todo el fin de semana-, se desplegó una paleta multicolor con una colección de más de 100 Mehari de distintas épocas.

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A nivel mundial los festejos se centraron en el “Rencontre National des Collectionneurs” que se celebró a inicio de mes en Amboise, Francia, con un encuentro al aire libre -realmente multitudinario- con unidades que representaron a todas las épocas. En Europa el Mehari es un vehículo caro a los sentimientos libertarios: está íntimamente asociado al movimiento estudiantil francés, que estaba en plena ebullición cuando se presentó al público el 16 de mayo de 1968.

EL MEHARI Y SUS ORÍGENES

Con esa premisa, Citroën partió de la base de un 2CV Furgón, conocido formalmente como AK 350, y reemplazó completamente la carrocería. Empleando los mismos elementos mecánicos del conocido 2CV, como chasis, suspensiones, motor, dirección y demás, se creó una carrocería completamente de plástico, conocido como ABS.

Esto proporcionaba varias ventajas: las más importantes era que no se oxidaba ante climas húmedos, mientras que su peso era significativamente menor al del acero. El diseño fue mucho más allá de la simpleza. Formato cuadrado, sin techo, y con paneles acanalados, fundamentales para proporcionar rigidez en la liviana carrocería.

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Una capota (o mejor dicho un toldo) de lona estaba encargado de cumplir la función de techo. Un asiento trasero rebatible daba la posibilidad además de convertirlo en un cómodo vehículo para el trabajo, en el que se podían cargar hasta 400 kilogramos.

Esto era posible porque el Mehari tenía un peso de tan solo 475 kilos. El motor era el conocido dos cilindros horizontales de Citroën, que ya cubicaba 602 centímetros cúbicos, entregando alrededor de 30 CV. Estuvo a la venta en Europa desde 1968 hasta 1987, con cambios mínimos que se encargaron de renovar sutilmente sus características, aunque nunca perdió ese encanto particular.

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CITROEN MEHARI EN ARGENTINA

En nuestro país el Mehari también contó su historia, ya que se lo fabricó aquí desde 1971 hasta 1980 bajo la marca Citroën. Si bien este producto nacionalizado ofrecía un diseño y mecánicas casi similares al europeo, la carrocería estaba conformada en un material compuesto por fibra de vidrio, lo que la hacía menos resistente, pero más sencilla de producir.

Rápidamente el Mehari se convirtió en el vehículo playero por excelencia, aunque también se lo supo utilizar para diversos trabajos rurales, en dónde sus adeptos de simpleza mecánica y suspensiones de amplio recorrido brindaban excelentes resultados.

A nivel local la marca celebró los cincuenta años del Mehari con dos acciones bien diferentes. Una de ellas fue el paseo de los dos pilotos que representan a la marca en el campeonato mundial de rally (WRC) por el centro de Buenos Aires, mientras que la restante fue una reunión de modelos clásicos, en conjunto al Club Mehari de Argentina.

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E-MEHARI, EL REGRESO DE UN CLÁSICO

Hace dos años, Citroën presentó en Europa una nueva generación denominada E-Mehari. Ese nombre no hace más que confirmar que estamos ante un modelo totalmente eléctrico, con el que se obtiene una autonomía de hasta 195 kilómetros homologados, con un torque máximo de 166 NM y hasta 110 km/h de velocidad final.

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El diseño se mantuvo bastante fiel al original, ya que contempla una carrocería completamente plástica, aunque con estructura metálica, mientras que mantiene el estereotipo de convertible sencillo, en el que no existen demasiados lujos.

Desde este mismo año, Citroën le añadió la opción de un techo rígido como opción, aunque se mantiene de serie el de lona, similar al del original.

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Precisamente con techo de lona, es como se ve la reinterpretación que festeja los cincuenta años de vida de este popular modelo, ahora eléctrico. Este E-Mehari multicolor fue intervenido por el artista Jean-Charles de Castelbajac, contemporaneo al original Mehari de 1968, al que considera como el vehículo más icónico de su generación. ¿Será el nuevo E-Mehari un nuevo referente en el futuro?

CITROEN EN CUYOMOTOR


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